Verhaal

1985 Evert van Benthem wint de Elfstedentocht

Door Jan ten Hove. Evert van Benthem, een veehouder uit Sint Jansklooster bij Vollenhove, wint op 21 februari 1985 de dertiende Elfstedentocht. In een kopgroep van vier man rijdt de marathonschaatser naar de finish, waar hij met enkele meters verschil nipt wint. Het volgende jaar laat een strenge vorstperiode het opnieuw toe de aansprekende tocht te houden. Op 26 februari 1986 handhaaft Van Benthem zich wederom bijna moeiteloos in de voorste gelederen. Met zijn sterke eindsprint maakt hij het karwei af. Van Benthem zegeviert in een tijd van 6 uur en 55 minuten, ruim vier uur minder dan Reinier Paping in 1963. Na dit dubbele succes wordt zijn boerderij een toeristische attractie. Rond de eeuwwisseling emigreert de bekende Nederlander met zijn gezin naar een landbouwbedrijf in Canada, dat meer toekomstmogelijkheden biedt.