Verhaal

1960 - Gastarbeiders in Twente

Auteur: 
Jan ten Hove

Eind jaren vijftig veroorzaakt de geweldige economische groei in Nederland een tekort aan arbeidskrachten. Wanneer die niet in eigen land gevonden kunnen worden, gaat men in het Middellandse Zeegebied op zoek naar goedkope werkkrachten.

Ook de Twentse textielindustrie profiteert van deze ‘gastarbeiders’. Als eersten arriveren er in 1960 Italianen, een jaar later gevolgd door Spanjaarden. De contacten met de lokale bevolking verlopen niet altijd even soepel. Zo weren veel dansgelegenheden Italiaanse bezoekers. De zuiderlingen vallen namelijk zeer in de smaak bij de meisjes. De autochtone jongens kunnen dat maar moeilijk verkroppen en in de nazomer van 1961 breken er in Oldenzaal en Hengelo zelfs relletjes uit tussen gastarbeiders en plaatselijke nozems. Na deze ongeregeldheden verlaten veel Italianen en Spanjaarden Twente. In 1964 doen Turken hun intrede en in 1968 Marokkanen.

*Titelfoto: Italianen in een spinnerij in Enschede, 11 september 1961. (foto: Harry Pot. Nationaal Archief, collectie Anefo)