Verhaal

1943 Dokter Kolff en de eerste kunstnier

Door Jan ten Hove. De 27-jarige arts Willem Johan Kolff ziet in 1938 in het Academisch Ziekenhuis in Groningen een leeftijdgenoot sterven aan een chronische nierontsteking. Hij gaat op zoek naar een behandelingsmethode. Aangezien Kolff niet wil werken onder leiding van een nationaal-socialist, gaat hij per 1 juli 1941 aan de slag als internist in het kleine stadsziekenhuis van Kampen. Hier zet hij zijn nieronderzoek voort. Op 17 maart 1943 voert Kolff met een primitief apparaat de allereerste ‘nierdialyse’ uit. Zijn proefpersonen overlijden aanvankelijk, maar na talrijke verbeteringen slaagt hij er kort na de bevrijding in de eerste nierpatiënt in leven te houden. In 1950 emigreert Kolff naar de Verenigde Staten, waar hij verder werkt aan de ontwikkeling van kunstorganen. Aan zijn pionierswerk hebben wereldwijd miljoenen mensen hun leven te danken.