Verhaal

1942 Kamp Erika bij Ommen

Door Jan ten Hove. In juni 1942 nemen de Duitsers een omgebouwd kamp in de buurt van Ommen, dat vroeger is gebruikt door de theosofische beweging van Krishnamurti, in gebruik als detentieoord om de overvolle gevangenissen te ontlasten. Later komen er in het ‘Arbeitseinsatzlager’ Erika ook opgepakte onderduikers, verzetsmensen en een handjevol Joden terecht. Het strafkamp heeft al snel een zeer slechte naam. De kaalgeschoren gedetineerden moeten zwaar werk in de bossen en op het land verrichten en krijgen weinig te eten. De bewakers kunnen de gevangenen ongestoord zwaar mishandelen. Een schildwacht vertelt aan een nieuwkomer: ‘We segge hier niet veel, we ramme alleenig’. Veel gevangenen overleven de ontberingen niet. Minstens negen mannen worden door bewakers doodgeschoten. Na de oorlog krijgt kamp Erika een nieuwe bestemming als interneringskamp voor NSB-ers.