Verhaal

1862 - De grote brand van Enschede

Auteur: 
Jan ten Hove

In Enschede breekt op 7 mei 1862 vroeg in de middag brand uit in een arbeiderswoning aan de Kalanderstraat. Door de langdurige droogte en sterke wind verspreidt het vuur zich razendsnel.

De nog niet weggehaalde erebogen en guirlandes, een herinnering aan het recente bezoek van koning Willem III, wakkeren de vlammenzee verder aan. Het raadhuis, kerken, fabrieken, scholen en de huizen van 650 gezinnen gaan in rook op. Het hele stadscentrum ligt in de as. Eerst is de wanhoop groot, maar op de lange termijn blijkt de ramp het wrange begin van een nieuw tijdperk voor Enschede te zijn. De totale verwoesting stelt de fabrikanten in staat nieuwe fabrieken met moderne machines te bouwen, waardoor de textielindustrie snel expandeert en de stad een ongekende groei doormaakt.

*Titelfoto: De puinhopen van Enschede na de brand van 1862. Lithografie door C.C.A. Last. (TwentseWelle, Enschede)