Verhaal

1832 - De blauwe dood

Auteur: 
Jan ten Hove

De uit Azië overgewaaide cholera of Aziatische braakloop duikt in 1832 voor het eerst in Nederland op. De zeer besmettelijke ziekte wordt ook wel betiteld als de blauwe dood, een naam die is ontleend aan de gelaatskleur van de onder heftige krampen en in een shocktoestand creperende patiënten.

Tussen augustus en november sterven in Overijssel honderden mensen aan de cholera. Met name in de dichtbevolkte grote steden vallen veel slachtoffers. In 1849, 1855 en 1866 breken opnieuw grootschalige epidemieën uit. Een doeltreffende bestrijding is er niet. De oorzaak van de angstaanjagende ziekte zoekt men vooral in ‘kwade dampen’ en niet in de voor het blote oog onzichtbare bacillen in het door besmette uitwerpselen verontreinigde drinkwater. De cholera-bacterie, de vibrio comma, wordt pas in 1883 ontdekt.

*Titelfoto: Gedrukt overheidsvoorschrift inzake de cholera, 1831. (HCO, Archief Gemeente Zwolle 1813-1924)