Verhaal

1830 - Een stoomspinnerij in Almelo

Auteur: 
Jan ten Hove

De eerste stoommachine van Twente wordt in 1830 geplaatst in de spinnerij van de firma Hofkes te Almelo. Dit nieuwerwetse apparaat, hét symbool van de industriële revolutie, is de eerste stap op weg naar het moderniseren van de traditionele huisindustrie.

De grote stoomspinnerij is opgezet om de groeiende vraag naar garens voor de calicotweverij op te vangen. De fabriek van Hofkes komt door allerhande tegenslagen nooit goed van de grond. Zo maken veel van de ingehuurde Vlaamse arbeiders, die in tegenstelling tot hun Twentse collega’s wél ervaring hebben met machinaal spinnen, zich schuldig aan ‘verregaande liederlijkheid en onordentelijkheid.’ In 1855 verkoopt Hofkes zijn onderneming aan de Enschedese Katoenspinnerij, in de volksmond De Groote Stoom genoemd, die in 1835 haar eerste fabriek bij Lonneker heeft gebouwd.