Verhaal

1772 - 1773 Hongersnood en epidemische koortsen

Door Jan ten Hove. De jaren zeventig van de 18de eeuw beginnen met mislukte oogsten en voedselschaarste. De prijzen van graan, nog steeds het belangrijkste voedingsmiddel, lopen tot ongekende hoogten op. In heel Overijssel wordt honger geleden. De Staten proberen het ergste leed te verzachten door rogge en andere etenswaren tegen sterk verlaagde prijzen aan de armen ter beschikking te stellen. De ellende wordt nog vergroot door epidemische ziekten, die in 1772 en 1773 veel mensen voortijdig het graf injagen. Orthodoxe dominees beschouwen de rampspoed zoals gebruikelijk als een hemelse straf, die God over de mensen uitstort op grond van hun onchristelijke levenswandel. De overheid heeft geen structureel antwoord op de groeiende werkloosheid en het pauperisme, waardoor de onvrede onder de bevolking over de heersende regentenkliek wordt aangewakkerd.