Verhaal

1714 Uitbraak van de runderpest

Door Jan ten Hove. Veehouders worden in de 18de eeuw met enige regelmaat ernstig geplaagd door de runderpest. Deze zeer besmettelijke en dodelijke ziekte, die wordt veroorzaakt door een virus dat de longen en ingewanden van de dieren aantast, slaat in Overijssel in 1714 voor het eerst hard om zich heen. Staphorst en Rouveen behoren tot de zwaarst getroffen dorpen. Hier gaat vrijwel de hele veestapel verloren. Omdat men vreest dat de ziekte vanuit Duitsland de provincie binnendringt, worden in de grensplaatsen militairen geposteerd. Zij krijgen opdracht bij de doorvoer van vee de verplichte gezondheidsverklaringen van de beesten te controleren. Ondanks alle maatregelen woekert de veeziekte tot 1721 voort. Ook in 1745-1746 en 1768-1776 heerst runderpest, maar de gevolgen zijn minder fataal dan tijdens de eerste epidemie.