Verhaal

1692 Een fabrikeur in Enschede

Door Jan ten Hove. Op veel Twentse boerderijen weeft men linnen als broodnodige aanvulling op het schaarse inkomen uit de landbouw. Dit linnen wordt in het eigen huishouden gebruikt of in de buurt verkocht. Wanneer in de 17de eeuw de markt voor textielproducten begint te groeien, gaan reizende textielhandelaren, ook wel linnenreders of fabrikeurs genoemd, deze huisindustrie voor hun eigen voordeel gebruiken. Zij importeren de grondstoffen voor het vervaardigen van linnen en leveren deze bij de boeren af. Nadat het vlas is verwerkt tot linnen, halen de fabrikeurs de geweven goederen weer op en zorgen zij voor de verdere distributie. In 1692 vestigt de in Ootmarsum geboren doopsgezinde fabrikeur Barend Blijdenstein zich na zijn huwelijk in het nog dorpse Enschede. Zijn familie legt hier de basis voor een imposant textielconcern.